25 de Novembro – Dia de Santa Catarina de Alexandria

Uma das devotas mais conhecidas de Santa Catarina é a valente Joana D´Arc. Nascida na França em 1412, a jovem era muito religiosa e, segundo relatos históricos, teria ouvido a voz de Santa Catarina quando tinha 13 anos. Estudos recentes revelam que há estimativas que entre 5 e 15% dos adultos experimentarão alucinações auditivas alguma vez na vida.

Vida de Catarina

Catarina nasceu em 288 (Depois de Cristo) em Alexandria, hoje Egito. Com a morte do pai, ela se mudou com a mãe para a Cilícia e se converteu ao Cristianismo. Aos 12 anos teve um sonho no qual Jesus Lhe dizia que ela seria a sua noiva e não deveria entregar-se a nenhum homem. Com o passar do tempo, Catarina tornou-se cada vez mais conhecida e despertou a atenção do Imperador de Alexandria, Maximino II, que era um grande perseguidor dos cristãos.

Aos 17 anos, Catarina aceitou o desafio de debater com 20 sábios e os converteu para a fé cristã deixando Maximino II enfurecido. O imperador ordenou que os homens fossem queimados e Catarina encaminhada para a masmorra. Após ser chicoteada, humilhada e espancada, Catarina permaneceu presa durante dois anos no local.

Maximino desejou desposá-la, mas como ela não aceitou, condenou-a ao suplício da roda, que consistia em um conjunto de quatro rodas, que giravam em sentido contrário às outras com lâminas em formas de garras.

Essa passagem na vida de Catarina é considerada prova da fé e devoção a Cristo, pois conta-se que Catarina fez uma oração e um raio destruiu as rodas, matando os soldados que a carregavam. Ela nada sofreu.

Ainda mais enfurecido com o acontecido, o imperador ordenou que ela voltasse à prisão. Por 12 dias Catarina ficou sem água nem comida. Nesse período a jovem permaneceu fiel à sua crença e negou-se a se entregar como esposa ao imperador. Foi então que Maximino ordenou a decapitação de Catarina no dia 25 de novembro de 307.

Padroeira do Estado

Os fatos e lendas de como a Santa Catarina de Alexandria se tornou padroeira do Estado se perdem na história. Uma das teses mais fortes é a de que quando os primeiros descobridores passaram por aqui, em 1526, deram o nome Ilha de Santa Catarina.

— Cogitou-se também a hipótese de que o nome seria em homenagem à mulher do navegador Sebastião Caboto — conta o padre Ney Brasil Pereira, autor do livro Santa Catarina de Alexandria.

No Estado ela se tornou padroeira oficial somente em 1922, após o pedido do Arcebispo da época, Dom Joaquim, para que Papa Pio XI expedisse o decreto.

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